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亚洲成为全球高尔夫改革前线SPORTFIVE携200人团队开拓前沿市场

2023/5/6 17:51:48    来源:智博体育    浏览: 点击观看视频直播

正如全球高尔夫处于变革期,在三十多年的高尔夫营销履历中,SPORTFIVE同样一直是积极创新者。在亚洲酝酿高球变革的背景下,如今SPORTFIVE同样期望适应时局,为高尔夫行业尤其中国高尔夫行业发展提供更多专业服务。

颠覆市场的亚洲新玩家

变革要从LIV——全称“LIV高尔夫国际系列赛”——的创立说起。“LIV”是罗马数字“54”的意思。在传统职业高尔夫比赛模式中,选手要连续四天打四轮、合共72洞赛事。期间包含淘汰机制,两轮过后排名前列的球员才可以参加周末的后两轮赛事,被淘汰的球员则直接无法获得比赛奖金。所以36洞过后的“保险线”非常重要。

而LIV将比赛从四轮削减为三轮54洞,不设晋级线,通过压缩比赛阵容来为参赛球员提供巨额奖金。而且比赛属于邀请制,球员乃至球童的交通食宿,都由赛事方承担。

LIV CEO“大鲨鱼”诺曼

LIV的投资者为沙特阿拉伯公共投资基金(PIF)。作为国家主权基金,PIF管理着高达6000亿美元的资金,令LIV可以奔放地发挥“颠覆”手笔。第一个赛季,LIV在“奖金”一项烧了高达2.55亿美元,单项赛事总奖金2500万。这意味着约50位LIV签约球员全年保底赚到100万美元。

这项新兴赛事不乏重量级选手,例如六届大满贯冠军菲尔·米克尔森。全盛时期时,米克尔森是福布斯运动员收入榜的前十人物,主要赚钱的赛场是美国职业高尔夫巡回赛。然而平均算下来,米克尔森征战600多场美巡赛,平均收入约14万美元。而他2022年在LIV的平均收入则是21万美元。更边缘的选手前后收入差距更惊人。例如帕特·佩雷斯美巡平均奖金不到6万美元,但在LIV全年赚到1100多万美元、平均每场赚106万。

LIV完全颠覆了头部高尔夫赛事的收入体系。长期以来,美巡赛是商业价值最高、竞争力最强的巡回赛,不过要最有实力的球员才能分一杯羹。而LIV是“来就赚大钱”。这令美巡赛感到危机,宣布LIV参赛选手将被剥夺美巡资格。但还是有达斯汀·约翰逊、布鲁克斯·科普卡、帕特里克·里德等名将放弃美巡身份,与LIV签约。

LIV比赛现场甚是热闹

表面上看LIV通过烧钱吸引球员,属于“破坏市场秩序”,但实际上LIV是尝试生产一种更“轻量化”的高尔夫。赛事方不但减少了比赛洞数,还通过单轮18洞同时开球的形式,压缩单轮比赛的时间(传统模式下只在1号洞和10号洞开球)。此外,LIV还微调了部分规则,例如球员允许使用测距仪、允许穿短裤等等。再加上加入大量娱乐表演元素,LIV希望将传统高尔夫赛事转化为高尔夫主题的娱乐盛事,吸引更多受众。

这一系列改革,初衷在于高尔夫比赛本身十分漫长。一位球员通常要花四个小时才能打完18洞。一场赛事100多名球员参与,比赛要从早打到晚。LIV认为,这对现场观众和电视转播来说都有点太占用时间,不利于高尔夫在快节奏的现代社会中发展,因此打破传统。而目前的巨额投资,则是为了吸引成名选手为新模式站台。

新老高坛势力历史性合作

事实上,即使是反对LIV的美巡赛,本身也认识到高尔夫的改革必要。尤其是在移动时代和社交网络时代,快节奏的娱乐方式海量涌现。仔细权衡一番才挥杆击球的高尔夫,看上去有点老态龙钟。

LIV正式落地后,美巡赛也酝酿着自身的改革方案,回应新势力的挑战。其中一项举措在于由“老虎”泰格·伍兹、罗里·麦克罗伊两大巨星出面,成立TMRW体育公司。TMRW将专注于技术驱动,举办以虚拟球场形式呈现,配以标准短杆、推杆项目的高尔夫赛事。TMRW希望这种“数字化”高尔夫赛事可以在常规体育场中举行,让美巡赛选手可以像田径、游泳或其他球类项目选手那样,近距离享受观众欢呼、与观众互动,增加高尔夫运动的影响力。

TMRW“体育场高尔夫”概念图

图片来源:TMRW官网

总的来说,LIV与美巡赛一致认为高尔夫已处于改革关口,只是切入的方式不同。LIV认为应该直接改革在18洞球场上举行的传统赛事;美巡赛则觉得可以用“体育场高尔夫”引流、再让更多受众成为传统模式的支持者。

在雄厚资金的支撑下,LIV的改革也得到了传统高尔夫势力的支持。亚巡赛是国际职业高尔夫巡回赛联合会的成员。过去由于亚洲高尔夫市场相对不如欧美发达,亚巡赛的影响力和奖金水平都受到较大限制。但是LIV成立后,亚巡赛与其达成十年合作协议。双方共同认证一批“国际系列赛”。赛事纳入亚巡赛赛历,LIV不但会推动旗下选手参赛,还会直接掏出2亿美元支持新赛事。这意味着亚巡赛赛事的奖金和阵容成色都有提高,赛事吸引力大大增加,对于亚巡赛发展来说是巨大支持。

而LIV则通过这场合作,为旗下球员带来争取世界排名积分的机会。作为新生赛事且以邀请制为主,LIV暂时未能加入世界排名积分体系。旗下球员虽然能赚钱,但如果没有较好的世界排名,参加四大满贯、世锦赛等大赛的机会会被压缩。亚巡赛则是世界排名积分赛事,LIV与其“联名”,其球员也能在相关赛事上争取世界排名积分。

LIV与亚巡赛一拍即合,令亚洲俨然成为高尔夫改革前沿阵地:LIV的投资者来自亚洲国家;LIV携手了以亚洲为主要运营区域的传统巡回赛;亚巡赛借力LIV,提升了赛事质量和品牌吸引力,乃至进军到欧洲、非洲,成为国际性巡回赛……

亚巡赛与LIV联合认证的新加坡国际赛

无论LIV最终是否能长期立足,改革的局面已经很明确地在高尔夫界铺开。而这场战局中,亚洲扮演着重要角色。诺曼和唐筹民就是在这背景下,入选“亚洲高尔夫权力人物”。

SPORTFIVE充当高坛行业先锋30余年

从舆论角度来说,新老势力互相叫板是一个不错的话题。但在高尔夫业界看来,其实双方不乏达成共识的空间。最重要的是大家共同服务于高尔夫改革,吸引更多新生代球迷。

回顾高尔夫发展史,改革贯彻始终。例如早年高尔夫职业化未完全发展时,四大满贯中包含两项业余赛事,后来美国职业高尔夫稳步发展,四大满贯变成如今四项职业赛事组成的格局;20世纪60年代,美巡赛积极拥抱电视行业,从而以影像形式传播了传奇“三巨头”(杰克·尼克劳斯、阿诺德·帕尔默、加里·普莱尔)的风采,美巡赛和高尔夫运动的影响力也一飞冲天;70年代,莱德杯从英美团队对抗改组为欧美对抗,令以个人表现为主的高尔夫也有了大型队际赛事;21世纪,美巡赛又借鉴北美运动联盟的“季后赛”模式,推出联邦快递杯,提升了球员收入水准……

在高尔夫运动持续改革的过程中,SPORTFIVE也是积极参与者之一。自20世纪90年代以来,SPORTFIVE投入高尔夫营销超过三十年,其中经典手笔是米克尔森的经纪业务。SPORTFIVE联合主席史蒂夫·洛伊早在米克尔森念大学的时候,就识别出这位左撇子新锐的潜力。双方很快达成合作。米克尔森1992年转职业后,洛伊一直是他唯一的经纪人。

2021年,米克尔森赢得美国PGA锦标赛

以洛伊为代表的SPORTFIVE高尔夫经纪团队擅长慧眼识少年,其中一人是米克尔森的弟弟蒂姆·米克尔森。在亚利桑那州立大学担任校队教练时,他认为阵中的西班牙小伙子琼·拉姆日后必成大器。结果SPORTFIVE在业余时代就签下拉姆,蒂姆也加入SPORTFIVE专门负责拉姆的业务。如今,28岁的拉姆已经是两届大满贯冠军,包括最新赢得2023年美国大师赛。


拉姆2023年已赢得四场美巡冠军,包括美国大师赛

对于SPORTFIVE来说,改革源于创新,源于能以多种灵活的方式方向,服务于业务的发展。正如蒂姆·米克尔森不一定在经纪人位置上才能为SPORTFIVE带来收益。他后来成为米克尔森的专职球童,2021年帮助哥哥以近50岁高龄赢得美国PGA锦标赛,创造最高龄大满贯冠军纪录。这让米克尔森的商业价值继续保持高位,为SPORTFIVE创造大量新的商业机遇。

米克尔森和他的弟弟蒂姆

SPORTFIVE的高球业务还覆盖赛事运营、媒体公关、转播权销售等领域,目前与全球超过32项赛事、97名运动员合作。因此,兼容并包、广开合作门路,是SPORTFIVE高尔夫营销持续成功的关键。例如2021年,SPORTFIVE收购了芝加哥的高尔夫赛事执行公司环球高尔夫管理,从而加强了赛事运营方面的业务。

2021年,SPORTFIVE收购了环球高尔夫管理公司

在之后的赛事运营过程中,SPORTFIVE保持灵活创新精神,借鉴了不少其他赛事的有益经验。例如2022/23赛季美巡赛的揭幕战飞塔锦标赛上,SPORTFIVE组织起热闹的演唱会,邀请到乡村音乐歌手科尔·斯文德尔和格莱美提名乐队OneRepublic现场献唱。这反映出在高尔夫界不断探索体娱结合的热潮中,SPORTFIVE是其中一名行业先锋。

SPORTFIVE负责飞塔锦标赛赛事运营

中国将是高坛改革关键区域

耕耘高尔夫三十多年,SPORTFIVE目前拥有近200人的高尔夫团队。人才济济令SPORTFIVE更容易适应高球改革形势。例如当亚洲逐渐成为改革焦点时,SPORTFIVE的亚洲相关业务也十分稳健。

球员经纪方面,SPORTFIVE的合作亚洲球员覆盖中国、日本、韩国、泰国。其中的佼佼者包括韩国选手金周亨,年仅20岁的他已经两度在美巡赛事称王;他的同胞任成宰也是SPORTFIVE合作球员,同样有两场美巡胜利,还曾在2020年美国大师赛获得亚军;泰国姑娘蒂达帕·素万那普拉则是女子高尔夫好手,两次成为美国职业女子高尔夫巡回赛(LPGA)冠军;中国代表则是来自中国台湾的俞俊安……

金周亨美巡赛夺冠

赛事运营方面,SPORTFIVE参与了近年多项亚巡赛和女子亚巡赛的执行,包括SMBC新加坡公开赛、新加坡女子公开赛、西蒙妮亚太杯等等。其中有三项赛事属于LIV与亚巡赛联合认证的国际系列赛,包括泰国国际赛、新加坡国际赛和印度尼西亚大师赛。可见在当前最新一波高尔夫改革热潮中,SPORTFIVE也是积极参与者。

2022 SMBC新加坡高尔夫公开赛

除了因LIV而成为改革焦点之外,亚洲高尔夫本身就是一个涌动的新市场。女子高尔夫方面,亚洲势力早就与传统欧美强国势均力敌。2022年五大满贯得主来自五个国家,当中包括韩国人田仁智和澳大利亚籍韩裔李旻智。男子高尔夫方面,除了日本名将松山英树2021年赢得美国大师赛惊艳全球之外,还有李京勋、金周亨等韩国球员在美巡收获冠军。这些亚洲地区的代表球员都成为所在国家的榜样,吸引更多当地年轻人参与高尔夫。

至于与美巡赛齐名的欧洲职业高尔夫巡回赛,更加早就与亚洲市场深度捆绑。以2023年的赛历为例,多达九场欧巡赛比赛在亚洲地区举行,包括最瞩目的DP世界巡回锦标赛——这项欧巡年度决赛已经在阿联酋迪拜落地进入第15年。

DP世界巡回锦标赛在迪拜举办

图片来源:DP世界巡回锦标赛

2023年,亚洲高尔夫市场活力爆发还将迎来新变量——中国高尔夫。此前中国稳定落地多项美巡、欧巡、LPGA认证的头部巡回赛事,包括作为世锦赛的汇丰冠军赛,另外拥有稳健运营的本土职业巡回赛。但过去三年,国际赛事无法落地,本土职业高尔夫生态也遭遇巨大冲击。随着2023年中国体育市场重回正轨,高尔夫国际赛事回归已提上议事日程。一度停摆的香港公开赛、澳门公开赛已率先回到亚巡赛赛历,香港公开赛更同时是国际系列赛分站。而LPGA的分站赛事也有望下半年在上海打响。本土巡回赛方面,男子中巡赛规划于5月开杆,女子中巡赛更已激情打响。

虽然过去三年职业大赛无法落地,但中国高尔夫实际上也在积蓄力量。大批青少年加入到参与高尔夫的行列,这一批新人很可能成为中国高尔夫未来取得更高成就的动力来源(延伸阅读: “国宝”冯珊珊时代——中国高尔夫从边缘到主流的15年 )。当中国高尔夫热度上升,更多头部国际资源也会迅速被吸引回中国市场。

对全球高尔夫来说,LIV与美巡赛达成共识有望推动高尔夫改革踏上新一台阶。SPORTFIVE也深信与国内高球业界展开更多深入沟通,有利于中国职业高尔夫的全面复苏,乃至更宏观的中国高尔夫整体再起航。三十多年来,SPORTFIVE高尔夫在全球高尔夫自身改革过程中不断前进。现在,亚洲高尔夫成为新改革焦点、中国高尔夫酝酿新发展潜力,SPORTFIVE高尔夫团队期待凭借其扎实的经验积累、灵活的业务模式和专业的人员配置,进一步成为助力中国高尔夫焕新出发的坚实力量。

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